Vliegenierster Cécile Heems wordt geëerd in het Oostendse straatbeeld

Door Björn Anseeuw op 11 februari 2020

Het Oostendse stadsbestuur heeft beslist om een nieuw park binnen de verkaveling Mispelplein te noemen naar Cécile Heems (1925-2013). Dat maakt eerste schepen Björn Anseeuw (N-VA), bevoegd voor Openbaar Domein bekend: “Cécile Heems was de eerste vliegenierster met een Belgisch brevet. Haar vader was marineofficier en nam Cécile al vanaf haar prille jeugd mee naar het vliegveld van Stene waar ze interesse kreeg in het vliegen. Helaas werden destijds geen vrouwen aanvaard in de luchtvaart, zelfs niet in de burgerluchtvaart. Dat weerhield er haar niet van om al op 16-jarige leeftijd haar rol te spelen in de luchtvaart tijdens de tweede wereldoorlog. Daarom willen we Cécile Heems eren op de plaats waar het voor haar allemaal begon.”

Tijdens de tweede wereldoorlog vluchtte Cécile Heems naar Engeland om zich te laten aanwerven bij de ‘Air Transport Auxiliary’, een Britse burgerorganisatie die ook vrouwelijke piloten in dienst nam om nieuwgebouwde gevechtsvliegtuigen vanuit de fabrieken naar verschillende eenheden over te vliegen. Tijdens de oorlog werd ze meerdere malen opgesloten en door de Duitsers zelfs ter dood veroordeeld. Toch ontsnapte ze aan de executie. Op het einde van de wereldoorlog viert Cécile haar twintigste verjaardag en is ze vastbesloten om pilote te worden.

Het is niet zonder moeite dat ze daarin slaagt. Haar lange en moeilijke weg naar het behalen van een beroepsbrevet beschreef ze in het boek ‘Les Chemins du ciel’ (‘de wegen van de lucht’). Om het nodige geld te kunnen verdienen voor haar opleiding als piloot, werd Cécile airhostess. In april 1946 maakt zij deel uit van de eerste naoorlogse promotie van hostesses voor Sabena. Vervolgens doorkruiste ze de hele wereld met verschillende Belgische luchtvaartmaatschappijen en bouwde ze een loopbaan uit in het Belgisch Leger.

“Cécile Heems was een echte pionier, een dame ook met veel durf en doorzettingsvermogen, met een levensverhaal dat tot de verbeelding spreekt, en opnieuw een voorbeeld dat we willen laten verder leven als inspiratie voor velen vandaag en in de toekomst,” besluit Björn Anseeuw.

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is